Itu Ada Apa Saja: Ketika Punisher dan Lois Lane hitam

Oleh Chris Sims/2 Februari 2018 15:02 EDT

Setiap minggu, penulis buku komik Chris Sims menjawab pertanyaan-pertanyaan hebat yang Anda miliki tentang dunia komik dan budaya pop: ada apa dengan itu? Jika Anda ingin mengajukan pertanyaan kepada Chris, kirimkan ke @theb di Twitter dengan tagar #WhatsUpChris, atau kirimkan email ke staff@looper.com dengan baris subjek 'That's What's Up.'

T: Karena representasi adalah subjek yang begitu penting dan rumit saat ini, apa yang dapat Anda ceritakan tentang komik-komik di mana Punisher dan Lois Lane berwarna hitam? - @Ettore_Costa



Oh Boy. Anda pasti benar tentang satu hal, teman: ini memang subjek yang rumit dan penting, dan saya ingin melanjutkan dan mengatakan di depan bahwa sebagai seseorang yang terlihat sangat mengerikan seperti pria kartun di atas sana pada gambar header, Saya mungkin bukan orang terbaik untuk membahasnya. Jika Anda benar-benar ingin tahu tentang sifat dan dampak dari kisah-kisah ini, terutama kisahnya Lois Lane satu, Anda benar-benar harus mencari pekerjaan dengan kritik warna, dan terutama wanita kulit berwarna. Saya sarankan mulai dari sini untuk itu. Kisah Punisher mungkin membutuhkan sedikit perhatian, tapi, yah, kita akan membahasnya.

Yang mengatakan, saya akrab dengan kedua cerita itu, dan saya akan mengaku terpesona oleh mereka sebagai artefak kecil aneh waktu mereka. Mereka adalah jenis cerita yang tidak akan pernah - dan Sebaiknya tidak pernah - terjadi hari ini, karena ketika Anda langsung membahasnya, mereka tentang tokoh-tokoh buku komik populer yang terlibat dalam versi blackface yang aneh dan super-sains. Tetapi setidaknya satu dari mereka agak, agak, hampir memiliki hati di tempat yang tepat untuk melakukannya.

Lois Lane di: 'I Am Curious (Black)'

Ketika sampai pada komik ini dan cengkeraman anehnya pada wacana komik online, saya pikir Mike Sterling, yang sudah menulis komik selama 15 tahun dan menjualnya lebih lama, lebih baik. Seperti yang dia katakan, di masa lalu blogging komik - kita berbicara pertengahan hingga akhir 2000-an di sini, jadi, Anda tahu, zaman kuno - sepertinya setiap tiga minggu, seseorang akan menemukan komik ini sambil menggali melalui bin masalah kembali dan pikiran mereka meledak. Itu masuk akal, juga: jika ada satu hal DC yang baik di tahun 60-an dan 70-an, itu membuat penutup yang membuat pembaca perlu tahu apa yang terjadi di dalam komik itu.



Jadi mari kita pergi dan menyingkirlah sekarang. Kisah ini mengikuti Lois Lane ketika dia menerima tugas untuk 'mendapatkan kisah dalam' dari lingkungan Metropolis yang disebut 'Little Africa.' Ketika dia menemukan bahwa tidak ada penghuni kulit hitam akan berbicara dengannya - dan yang bahkan menunjuk padanya sebagai contoh 'Whitey' - dia memutuskan untuk melakukan hal yang masuk akal dan membuat pacar alien antipeluru untuk menggunakan mesin sains yang dia simpan di Kutub Utara untuk sementara mengubah penampilannya sehingga dia bisa menyamar. Sangat logis.

Dia melakukannya, dan setelah menjelajahi beberapa masalah stereotip tingkat permukaan kehidupan sebagai orang kulit hitam - termasuk tidak dapat memanggil taksi dan menghabiskan satu halaman di apartemen petak yang dipenuhi tikus - dia bertemu dengan Dave Stevens, yang tidak menjadi bingung dengan orang yang menciptakan Rocketeer. Dia semacam aktivis komunitas, dan juga orang yang sama yang memanggilnya kulit putih sebelumnya ketika mengajar anak-anak tetangga tentang ketidaksetaraan. Kali ini, tentu saja, dia jauh lebih terbuka, dan mereka menjadi teman. Sayangnya, mereka juga tersandung geng gangster (kulit putih) yang mendorong narkoba di gang, dan Dave tertembak.

Superman muncul untuk membawanya ke rumah sakit, tetapi Dave sangat membutuhkan transfusi, dan rumah sakit dalam kota yang kekurangan dana sangat kekurangan O-negatif ... yang kebetulan merupakan golongan darah Lois Lane. Dia memberinya transfusi, yang menyebabkan efek mesin Transformoflux hilang lebih awal. Dave meminta untuk melihatnya, dan meskipun dia masuk sebagai wanita kulit putih, dia tersenyum, mereka berjabat tangan, dan, mungkin, rasisme berakhir selamanya.



Konteks dan komplikasi

Bahkan 50 tahun kemudian, ini adalah kisah liar, tetapi ada banyak konteks yang sering hilang ketika kita melihat kembali, baik dalam komik khususnya dan dalam budaya yang lebih besar. Dan pengaruh kontekstual terbesar adalah saat setup yang sama ini pada dasarnya terjadi dalam kehidupan nyata.

Ketika mereka menciptakan cerita ini, Robert Kanigher, Werner Roth, dan Vince Colletta - yang, tidak akan mengejutkan Anda, semuanya adalah lelaki berkulit putih - tidak diragukan lagi terinspirasi oleh John Howard Griffin Black Like Me. Awalnya dirilis pada tahun 1961, buku itu mencatat perjalanan Griffin melalui Amerika selatan sebagai seorang reporter kulit putih yang benar-benar menjalani perawatan medis untuk sementara waktu menggelapkan kulitnya. Dalam kasusnya, tidak ada Transformoflux Plastimold, hanya banyak sinar ultraviolet dan dosis obat yang disebut methoxsalen.

Black Like Me adalah sukses komersial dan batu ujian sosial yang penting. Itu dibangun di atas gagasan bahwa audiens kulit putih hanya akan menerima dan memahami konsekuensi rasisme jika itu terkait dengan mereka oleh seorang penulis kulit putih yang telah mengalaminya secara langsung, dan sementara itu sangat disayangkan bahwa gagasan ini ternyata benar, itu berhasil . Seperti yang ditulis Gerald Ealy, 'Black Like Me menghilangkan gagasan bahwa kaum minoritas bertindak karena paranoia, 'dan, mungkin sama pentingnya, memungkinkan Griffin untuk berhadapan dan mengakui rasisme mereka sendiri.

Itu elemen penting yang, mungkin tidak mengejutkan, Lois Lane tidak pernah benar-benar berhasil. Bahkan, ketika Dave berbicara tentang bagaimana kaum minoritas dieksploitasi oleh orang kulit putih yang senang menuai manfaat dari kerja keras mereka, dia secara khusus mengatakan 'dia salah tentang sayatapi Baik tentang begitu banyak orang lain! ' Itu masuk akal. Bahkan jika Kanigher ingin membuat Lois mengeksplorasi biasnya sendiri - dan mengingat rekam jejaknya yang cukup buruk tentang masalah ras dalam komik superhero, tidak mungkin dia melakukannya - masalah Lois Lane di mana Superman's Girl Friend memeriksa supremasi kulit putih internalnya sendiri mungkin akan menjadi penjualan yang sulit bagi para editor.

Sedikit lebih lambat dari peluru yang melaju kencang

Konteks relevan lainnya dari kisah ini berkaitan dengan apa yang terjadi di komik pada saat itu. Pada 1970, setahun setelah Batman Acara TV dan kekonyolan kampusnya yang lantang mulai mengudara, DC sangat ingin membuat buku-buku mereka tampak lebih 'dewasa' dan relevan secara sosial - yang mungkin menjadi alasan mengapa buku ini dinamai demikian. sebuah film seni Swedia yang dilarang untuk konten porno. Bukan kebetulan bahwa cerita Lois Lane ini menjadi berita di tahun yang sama Denny O'Neil dan Neal Adams mengeluarkan Lentera Hijau / Panah Hijau seri yang terkenal berurusan dengan topik-topik seperti kecanduan narkoba dan, tentu saja, ras di Amerika. Yang sangat relevan mengingat komik akhirnya mulai berubah.

Perlu dicatat bahwa sementara pencipta hitam telah bekerja di industri sejak awal, genre superhero tidak mendapatkan superhero hitam pertama - Black Panther - sampai 1966. Bahkan kemudian, ia tidak pindah ke peran utama, di Aksi Hutan, hingga 1973, sekitar setahun setelah Luke Cage melakukan debut di Pahlawan Untuk Dipekerjakan # 1 pada tahun 1972. DC bahkan lebih lambat untuk melakukannya, memberi John Stewart cincin Green Lantern pada tahun 1971, dan akhirnya meluncurkan pahlawan hitam headlining mereka sendiri pada tahun 1977 dengan Petir Hitam. Hal yang menyenangkan tentang semua ini adalah bahwa hal itu berbicara dengan keinginan tulus dari para pencipta dan penerbit untuk memperbaiki pengawasan yang sudah berlangsung lama - jika hanya karena mereka menyadari bahwa ada banyak uang yang dapat dihasilkan dari itu.

karakter thor ragnarok

Tapi bukankah masalah sebenarnya adalah orang-orang kejam terhadap Lois? (Tidak.)

Sementara menangani masalah sosial bekerja sangat baik untuk karakter seperti Green Lantern (dan di seberang jalan dengan Spider-Man, antara lain), membesarkan mereka dalam buku-buku Superman menghadirkan masalah yang aneh. Ini paling umum di tengara 'Must There Be A Superman?' cerita dari tahun 1972, di mana Elliot S. Maggin dan Curt Swan bertanya kepada Superman apa yang akan terjadi jika dia 'membangun kembali setiap ghetto dan menangkap setiap kumuh.' Masalahnya, dalam kasusnya, itu bukan pertanyaan filosofis, itu pertanyaan praktis. Dia benar-benar bisa melakukan semua itu, tetapi sebuah kisah yang berhubungan dengan masalah sosial cukup banyak mengharuskan Anda untuk tidak benar-benar menghilangkannya dalam rentang 17 halaman jika itu akan memiliki relevansi aktual dengan dunia nyata.

Keanehan itu muncul lagi dalam cerita ini. Untuk mencapai akhir dengan transfusi darah, Dave harus tertembak meskipun Superman mengikuti Lois untuk menjauhkannya dari masalah. Itu membentang cerita, dan itu terutama terlihat karena secara harfiah hal pertama yang kita selalu dengar tentang Superman adalah dia lebih cepat daripada peluru.

Tapi itu hanya kontribusi untuk masalah yang lebih besar dengan yang ini. Jujur saya pikir Kanigher dan perusahaan memiliki hati mereka di tempat yang tepat, dan jika tidak ada yang lain, mereka mengambil waktu sejenak untuk menunjukkan bahwa sangat mudah bagi Superman, sebagai orang asing, untuk diterima dalam masyarakat Amerika karena ia memiliki kemewahan bisa lulus sebagai orang kulit putih (manusia). Sayangnya, mereka akhirnya dengan sebuah cerita yang terasa merendahkan, terutama karena itu berubah menjadi narasi penyelamat putih secara literal pada akhirnya. Masalah sebenarnya dalam cerita ini, yang dipecahkan dalam klimaks, bukan rasisme, itu Ketidakpercayaan Dave pada Lois dan bahwa dia tidak tahu dia adalah Orang Putih yang Baik. Karakter yang ingin kita simpati bukanlah Dave, yang amarahnya pada Lois benar-benar tidak berdasar ('dia salah tentang saya'). Ini Lois, yang tidak mengerti mengapa penduduk Little Africa tidak akan hanya membuka dan percaya padanya. Itu adalah arahan kasar untuk mengambil cerita itu, dan melewatkan titik untuk melakukannya sama sekali. Sekali lagi, saya pikir mereka memiliki niat baik, tetapi kita semua tahu jalan mana yang diaspal dengan itu.

I Am Punisher (Black)

Ini Punisher cerita, meskipun ... Teman-teman, saya tidak tahu apa niat berada di belakang yang satu ini.

Konteks untuk hikayat 1992 ini sedikit lebih mudah untuk dilalui, setidaknya dalam hal bagaimana hal itu dimainkan di halaman. Ini sebenarnya adalah busur terakhir dari yang sedang berlangsung Punisher seri yang ditulis - atau dalam hal ini ditulis bersama - oleh Mike Baron, yang telah berada di buku sejak dimulai lima tahun sebelumnya. Masalahnya, cukup jelas jika Anda kembali dan membacanya bahwa itu tidak dimaksudkan sama sekali. Alih-alih, busur terakhir Baron tampaknya seperti yang seharusnya terjadi sebelumnya.

Kisah yang segera mendahuluinya secara harfiah disebut 'The Final Days,' dan ini tentang akhir yang penuh aksi untuk seri Punisher yang bisa Anda minta. Ini adalah busur tujuh bagian dari era ketika komik masih jarang menyelam ke dalam cerita multi-isu, dan melibatkan Frank Castle memiliki semua rahasianya diungkapkan kepada massa dan kemudian ditangkap dan dikirim ke penjara. Itu telah terjadi sebelumnya - itu sebenarnya adalah subjek yang pertama Punisher seri, Steven Grant dan Mike Zeck's 'Circle of Blood' - tetapi kali ini, konsekuensinya terasa jauh lebih mengerikan. Hukuman penjara ternyata menjadi pengaturan untuk membuat Frank dikurung di tempat dengan beberapa ratus orang yang bersedia dan mampu membunuhnya, dan musuh lamanya Jigsaw mengukir wajah Frank dengan shiv untuk memberinya serangkaian bekas luka yang tak dapat diperbaiki. yang cocok dengan milik Jigsasw sendiri.

Jadi di sinilah menjadi aneh: Frank meledak, tentu saja, dan kemudian dibawa ke mantan ahli bedah yang dipermalukan yang mengembangkan kecanduan heroin dan menjadi pekerja seks, tetapi yang juga menjadi pelopor dalam operasi plastik eksperimental yang melibatkan pigmen kulit melanin. Ketika dia bangun, bekas lukanya hilang, kulitnya lebih gelap, dan rambut dokternya mulai memudar.

Masukkan: The Man Called Cage

Satu hal yang selalu saya ingat tentang kisah ini adalah bahwa sebagian besar, Baron terus berjalan Punisher bekerja sebagian besar karena rasanya seperti Baron baru saja memasukkan Frank Castle ke pita VHS apa pun yang disewanya dari Blockbuster minggu itu. Ada sebuah cerita di mana Punisher menyamar sebagai guru pengganti sekolah menengah yang cukup banyak hanya versi Marvel Comics dari Kelas 1984, lain yang tampaknya seperti riff Batu Dingin di mana Punisher pergi menyamar dalam geng biker sebagai koki met bernama 'Freewheelin' Frank, 'dan cukup Ninja Amerikacerita -queque untuk mencocokkan seluruh film Cannon Film. Jika itu adalah film aksi pertengahan 1980-an schlocky, maka ada peluang bagus ada cerita yang setara di halaman Punisher. Yang ini, mungkin ... mungkin Blockbuster punya salinan Manusia Jiwa bulan itu.

Seiring berjalannya cerita, menjadi jelas bahwa rangkaian peristiwa malang ini kurang tentang keluar dari lubang narasi yang telah digali dengan 'Hari-Hari Terakhir,' dan lebih banyak tentang menyediakan beberapa promosi silang untuk seri Marvel baru lainnya. Dalam hal ini, itu Kandang, judul Luke Cage baru yang diluncurkan sekitar waktu yang sama - tim Punisher akan dimulai pada bulan Februari, dan Kandang Hit # 1 berdiri pada bulan April tahun yang sama.

Itu sebenarnya masuk akal juga. Pada saat itu, Punisher adalah salah satu waralaba terpanas Marvel, bertahan tiga judul bulanan dan bahkan pengiriman dua kali sebulan selama musim panas. Diluncurkan kembali Kandang akan dibangun di sekitar estetika kejahatan perkotaan yang serupa, tetapi dengan sentuhan superheroic: Luke Cage dipindahkan dari New York ke Chicago, dengan sebuah surat kabar yang mempekerjakannya untuk menjadi pahlawan super mereka sendiri sehingga mereka dapat menutupi eksploitasi melawan kejahatannya.

Judul kisah yang sebenarnya: 'Fade to White'

Apa tidak masuk akal adalah bahwa seseorang, di suatu tempat, memiliki gagasan bahwa jika Punisher akan bekerja sama dengan salah satu pahlawan kulit hitam Marvel yang paling menonjol, dia harus juga menjadi hitam selama tiga bulan saat itu terjadi. Dan saya katakan 'seseorang' karena masih merupakan misteri dari mana ide itu berasal; ketika saya menulis tentang komik ini bertahun-tahun yang lalu di blog saya sendiri, Baron muncul di komentar untuk mengatakan bahwa dia, dan saya kutip, 'hanya mengikuti pesanan.'

Untuk menjadi sedikit lebih adil daripada kisah ini, para pencipta berupaya untuk membenarkan 'penyamaran' Frank. Ada plot poin tentang bagaimana dia merendahkan diri sementara Kingpin dan mafia lain memburunya, dan efek samping dari perawatan melanin dibuat untuk penyamaran yang cukup efektif. Mereka berkomitmen sedikit sampai memiliki Frank menutupi logo tengkorak raksasa di salah satu rompi kevlar-nya dengan lakban sehingga tidak ada yang akan melihat dia Punisher. Mempertimbangkan ini adalah seorang pria yang pernah meluangkan waktu untuk melukis tengkorak di dadanya dengan minyak as ketika dia tidak dapat menemukan baju sehingga semua orang akan tahu siapa yang membunuh mereka - Punisher # 48, jika Anda ingin mencarinya — itu adalah jumlah pengekangan yang mengejutkan.

Sungguh, itu hanya plot membuat jangkauan panjang untuk membenarkan pilihan anehnya sendiri. Berita baiknya adalah bahwa ceritanya cenderung bersandar pada aksi tembak-menembak mereka yang hampir tanpa pikiran, tetapi ketika cerita tersebut berusaha menangani masalah ras yang lebih serius, ceritanya bisa dipastikan canggung. Sementara saya sudah membaca kedua masalah ini sebelumnya, hari ini menandai pertama kalinya saya membacanya secara berurutan, dan mengejutkan dan sedikit menyedihkan bahwa dua komik yang dicetak 20 tahun terpisah keduanya menyajikan pandangan yang sama, mengalahkan untuk beat, dari kehidupan di pusat kota.

Pelanggar hukum

Namun, ada satu lagi kerutan yang menarik pada kisah Punisher. Jujur saya tidak yakin apakah Marvel menggunakan cerita khusus ini untuk mempromosikan keduanya Kandang dan menguji air untuk melihat bagaimana penggemar akan bereaksi untuk benar-benar memiliki Punisher hitam, tetapi hanya beberapa masalah kemudian, mereka berhasil memperkenalkan karakter semacam itu.

Itu terjadi dalam kisah tujuh bagian yang disebut 'Eurohit.' Sesuai dengan judulnya, pada dasarnya Punisher melakukan perjalanan yang sangat mematikan ke Eropa, dan ketika dia singgah di Inggris pada bagian pertama, dia bertemu dengan karakter baru: Nigel Higgins, juga dikenal sebagai Outlaw. Dia pada dasarnya adalah penggemar Punisher # 1, dan setelah kehilangan keluarganya sendiri karena kejahatan, menyebut dirinya sebagai Punisher Inggris, bahkan sampai memasukkan tengkorak tanda tangan Frank ke dalam logonya sendiri.

Terlepas dari potensi cerita tentang main hakim sendiri bergaya Punisher hitam yang beroperasi di London, tidak ada yang pernah terjadi dengan Outlaw. Beberapa tahun kemudian, ia muncul dalam sebuah cerita bersama dengan Lynn MIchaels (seorang wanita Punisher) dan beberapa Punishers ersatz lainnya, tetapi setelah itu, ia absen selama sekitar 20 tahun.

Tapi kemudian dia muncul sebagai karakter utama di Kontes Champions, dan di antara momen-momen hebat lainnya, terungkap bahwa dia telah menyerah membunuh orang demi membantu mereka. Membintangi sebuah ensemble cast tie-in ke game mobile mungkin bukan slot di Avengers, tapi itu adalah salah satu komik permata tersembunyi terbaik yang dilakukan Marvel dalam beberapa tahun terakhir, dan layak untuk dicoba. Jika tidak ada yang lain, tidak ada yang mewarnai kulit mereka untuk membodohi seseorang agar berpikir bahwa mereka adalah ras yang berbeda, dan pada titik ini, saya bersedia menerimanya untuk jangka panjang.

henry cavill gay

Setiap minggu, penulis buku komik Chris Sims menjawab pertanyaan-pertanyaan hebat yang Anda miliki tentang dunia komik dan budaya pop: ada apa dengan itu? Jika Anda ingin mengajukan pertanyaan kepada Chris, kirimkan ke @theb di Twitter dengan tagar #WhatsUpChris, atau kirimkan email ke staff@looper.com dengan baris subjek 'That's What's Up.'