Apa yang terjadi dengan Flash Gordon?

Oleh Elle Collins/28 Juni 2018 19:17 EDT/Diperbarui: 15 Januari 2019 11:37 EDT

Di era a Star Wars film setiap tahun, ditambah beberapa adaptasi komik dan berbagai lainnya sci-fi blockbuster petualangan, ada satu nama yang belum pernah kita lihat sebelumnya. Flash Gordon secara teknis bukan pahlawan sci-fi besar pertama (John Carter dari Mars dan Buck Rogers, keduanya pernah datang sebelumnya), tetapi ia mungkin orang pertama yang menelurkan waralaba multimedia, muncul di bioskop pada awal 1936 dan menginspirasi banyak orang. dari genre yang mengikuti.

Jadi apa, Anda mungkin bertanya, adalah kesepakatannyaFlash Gordon? Mengapa properti itu tampaknya memiliki daya tahan yang begitu besar, dan jika ya, mengapa itu sudah lebih dari satu dekade sejak kita melihat properti itu di layar? Kisah Flash Gordon adalah yang panjang dan kompleks, berkelok-kelok melalui berbagai media di lebih dari delapan dekade. Mari selami dan lihat di mana Flash memulai - dan mengapa kisahnya semakin sulit diadaptasi.



Lahir di komik koran

Pada awal 1930-an, King Features Syndicate ingin menerbitkan strip komik fiksi ilmiah yang bisa bersaing dengan yang sangat populer Buck Rogers. Mereka memberikan pekerjaan itu kepada salah satu artis staf mereka, Alex Raymond, dan dia datang dengan Flash Gordonyang pertama kali muncul di surat kabar pada tahun 1934. Seperti Buck Rogers, Flash Gordon adalah pahlawan aksi dari Bumi masa kini, tetapi alih-alih dilemparkan ke masa depan seperti pendahulunya, Flash melakukan perjalanan melalui roket eksperimental ke planet nakal Mongo, yang mengancam Bumi.

superman lois lane

Di Mongo, Flash dan sekutunya Dale Arden dan Dr. Zarkov bertemu berbagai makhluk aneh, termasuk orang yang hidup dengan ciri-ciri binatang, seperti Lion Men dan Hawk Men. Mereka menumbuhkan pemberontakan melawan diktator jahat Mongo, Ming the Merciless. Secara alami, Ming memiliki anak perempuan yang cantik, Puteri Aura, yang ternyata orang yang baik-baik saja, dan juga menggoda Flash, meskipun hubungan Flash dengan Dale lebih diutamakan.

Akhirnya Ming dikalahkan, dengan sekutu Flash Pangeran Barin dari Arboria menikahi Putri Aura dan menjadi penguasa Mongo yang baik hati. Flash dan teman-temannya memiliki banyak petualangan sci-fi setelah itu, tetapi pemberontakan terhadap Ming tetap menjadi narasi yang menentukan komik strip.



Serial cliffhanger yang sangat populer

Pada 1936, Flash Gordon begitu populer sehingga Universal Studios mengadaptasi komik menjadi serial cliffhanger. Bagi mereka yang tidak terbiasa, serial seperti acara TV sebelum ada TV: cerita yang diceritakan dalam bab 20 menit dengan akhir yang menegangkan, dirilis ke bioskop setiap minggu. Serial sebagian besar ditujukan untuk anak-anak, tetapi dengan Flash GordonUniversal mendorong untuk mengeluarkan lebih banyak uang, meningkatkan kualitas, dan membuat orang dewasa juga tertarik. Buster Crabbe, seorang perenang Olimpiade yang telah bermain Tarzan, dipilih untuk peran utama, dengan Charles Middleton sebagai Ming yang Tanpa Ampun, dan kecantikan Jean Rogers dan Priscella Lawson masing-masing sebagai Dale Arden dan Putri Aura.

Serial itu terjebak cukup dekat dengan plot komik awal. Set dan alat peraga dari film monster populer Universal digunakan kembali untuk membuat Flash Gordon tampak hebat dengan anggaran terbatas. Serial ini sangat populer sehingga ada dua sekuel:Perjalanan Flash Gordon ke Mars pada tahun 1938 dan Flash Gordon Conquers the Universe pada tahun 1940. Ketiga serial, tetapi yang pertama pada khususnya, memelopori genre petualangan sci-fi di bioskop dan merupakan pengaruh besar pada Ciptaan George Lucas dari Star Wars.

Versi TV yang berbeda

Di 1954, Flash Gordon mengecam ke dalam media televisi yang baru populer. Adaptasi itu sangat longgar, dengan Flash (Steve Holland), Dale (Irene Champlin), dan Zarkov (Joseph Nash) sekarang melayani sebagai agen dari Biro Investigasi Galactic di tahun 3023. Perubahan premis ini memungkinkan mereka untuk terbang di pesawat ruang angkasa memiliki petualangan yang berbeda di planet yang berbeda di setiap episode, alih-alih berfokus pada Mongo dan Ming the Merciless. Difilmkan di Jerman Barat, serial ini terbukti sangat populer di AS, dengan 39 episode berjalan dalam sindikasi selama 1954 dan 1955.



Walaupun ketiga pemeran itu adalah orang Amerika, pembuatan film di Jerman Barat berarti secara praktis setiap orang di setiap planet yang mereka tuju berbicara dengan aksen Jerman. Terlepas dari konservatisme umum dari mentalitas Perang Dinginnya, seri ini adalah penggambaran pertama Dale Arden sebagai seorang ilmuwan dan petualang dalam haknya sendiri, daripada gadis abadi dalam kesusahan seperti sebelumnya.

Film kultus

Pada 1970-an, George Lucas ingin membuatnya film Flash Gordon baru, tetapi sutradara muda itu gagal mendapatkan hak dari produser Dino De Laurentiis, yang sebelumnya mendapatkannya dengan tujuan untuk mengarahkan Federico Fellini ke sutradara. Sebaliknya, Lucas memutuskan untuk membuat sesuatu yang baru dalam semangat petualangan ruang angkasa yang serupa, yang tentu saja mengarah pada penciptaan Star Wars. Ironisnya, kesuksesan besar film itu membuat film Flash Gordon tidak terhindarkan, dan De Laurentiis menyewa Mike Hodges untuk menyutradarai.

Dengan soundtrack terkenal oleh band Queen, Flash Gordon dirilis pada 1980. Selain Sam Jones sebagai Flash dan Melody Anderson sebagai Dale, ia menampilkan pemain yang sangat mengesankan, termasuk Max von Sydow yang legendaris seperti Ming, Brian Diberkati sebagai Pangeran Vultan dari Hawkmen, Timothy Dalton sebagai Prince Barin, dan model / aktris Italia Ornella Muti sebagai Princess Aura.

Naskah untuk film ini ditulis oleh Lorenzo Semple Jr., yang sebelumnya bertanggung jawab untuk mengadaptasi serial TV Batman tahun 1960-an. De Laurentiis menginginkan Flash Gordon memiliki nada yang mirip seperti di tempat lain, tetapi Semple dan Hodges kesulitan menemukan keseimbangan yang tepat. Film yang sudah selesai memiliki suasana yang aneh dan beberapa dialog dan akting yang cukup kikuk, tetapi menjadi klasik yang kultus, berkat visualnya yang penuh warna, musik Queen di seluruh, dan pertunjukan over-the-top, terutama Beato yang tak terlupakan. Vultan.

Petualangan Baru di Animasi TV

Pada saat yang sama film itu dalam produksi, Filmation bekerja keras untuk membawa Flash Gordon kembali ke TV, tetapi kali ini dalam bentuk animasi. Petualangan Baru Flash Gordon perdana di NBC pada tahun 1979 dan berlari sampai 1982, yang berarti itu mengudara ketika film keluar, meskipun tidak direncanakan sebagai ikatan yang disengaja. Musim pertama adalah adaptasi langsung dari cerita komik asli, dengan Flash dan teman-temannya mendarat di Mongo dan menumbuhkan pemberontakan terhadap Ming the Merciless. Di bawah tekanan untuk peringkat, studio memutuskan untuk membuat musim kedua lebih episodik dan ramah anak. Saat itulah naga merah muda lucu bernama GREMLIN bergabung dengan para pemain biasa, dan segalanya menjadi menurun dari sana. Jika Anda seorang penggemar animasi TV klasik, Anda sudah tahu bahwa penambahan karakter bukan manusia yang 'lucu' tidak pernah menjadi pertanda baik untuk sebuah serial (tanyakan saja pada Great Gazoo). Tidak dapat dihindari, seri dibatalkan segera setelah itu.

Ada upaya lain di serial animasi Flash Gordon pada tahun 1996, di mana Flash dan Dale adalah remaja 90-an di hoverboard, tetapi hanya berjalan selama satu musim dan sebagian besar dikenang sebagai semacam parodi yang tidak disengaja dari 'ekstrim' remaja-sentris ' Adaptasi 90-an.

Pembela Bumi

Mungkin versi animasi Flash Gordon yang paling diingat muncul di seri 1986 Pembela Bumi. Meskipun dibuat oleh Marvel Productions, Defenders menampilkan bintang-bintang dari tiga komik King Features Syndicate yang bergabung, bersama dengan anak-anak remaja mereka (yang baru dibuat untuk pertunjukan), untuk menangkis Ming the Merciless. Flash bergabung dengan putranya Rick Gordon, Phantom dan putrinya, Mandrake si Penyihir dan putra angkatnya, dan pengawal Mandrake, Lothar dan putranya. Dalam putaran yang agak gelap, superkomputer tim ini menjadi tuan rumah jiwa Dale Arden, istri Flash dan ibu Rick, yang dibunuh oleh Ming dalam episode perdana.

Penulisan dan pengembangan karakter pada Defenders of the Earth tentu tidak membakar dunia, tapi menyenangkan melihat pahlawan komik lama ini dalam konsep superteam '80 -an. Ada juga sebuah toyline, sehingga bahkan penggemar Flash Gordon yang tidak peduli dengan pertunjukan itu bisa mendapatkan tokoh-tokoh aksi Flash dan Ming yang tampak keren. Namun demikian Pembela Bumi versi Ming the Merciless memiliki kulit hijau dan telinga yang runcing, yang merupakan upaya untuk memecahkan masalah karakter yang semakin mencolok.

Masalahnya dengan Ming yang Tanpa Ampun

Ming the Merciless adalah alien, dan karena itu ia seharusnya tidak memiliki hubungan khusus dengan budaya Bumi, tetapi tentu saja itu bukan cara fiksi ilmiah secara tradisional bekerja. Seperti namanya, Ming memiliki unsur-unsur budaya Cina, atau lebih tepatnya stereotip Barat awal abad ke-20 budaya Cina. Dengan jubah berkerah tinggi hiasannya, kumis murung dan janggut panjang, Ming the Merciless adalah lambang penjahat 'bahaya kuning'. Karakter Sax Rohmer Fu Manchu adalah yang pertama dan paling terkenal dari penggambaran rasis ini, dan Ming adalah keturunan langsungnya.

Karena tidak memiliki pengetahuan nyata tentang budaya Asia, orang-orang Inggris dan Amerika takut akan manipulasi dalang-dalang Asia yang tidak dapat ditebak, mendorong obat-obatan terlarang dan membangun kerajaan kriminal di seluruh dunia. Ming adalah ide yang sama yang diterjemahkan untuk konteks fiksi ilmiah: diktator alien yang menyerang yang mengancam para pahlawan kulit putih dan wanita mereka. Pada dasarnya, ini terlihat sangat buruk.

Mau tidak mau, Ming selalu dimainkan oleh aktor kulit putih, yang tidak membantu. Charles Middleton dalam seri cliffhanger mengenakan makeup agar terlihat lebih Asia, dalam praktik rasis Hollywood yang biasa disebut dengan yellowface. Max von Sydow dalam film 1980 tidak dibuat-buat seperti itu, tetapi ia masih mengenakan jubah dan rambut wajah Asia. Seiring berjalannya waktu, Ming semakin menjadi masalah utama bagi properti Flash Gordon. Dia dikenal luas sebagai musuh utama Flash, tetapi setiap sifat yang terkait dengannya tampaknya semakin bermasalah.

Seri kabel gagal

Siaran langsung 2007 Flash Gordon Serial TV tentang Syfy (kemudian disebut Saluran Sci-Fi) melakukan yang terbaik untuk menyelesaikan masalah Ming dengan menghilangkan sebagian besar dari apa yang membuat karakternya dikenali. Dia masih diperankan oleh aktor kulit putih (John Ralston, khususnya) tetapi sekarang ditata agar terlihat seperti seorang diktator yang lebih Eropa, dengan rambut yang disisir ke belakang, wajah yang dicukur bersih, dan seragam gaya militer yang fasis. Di acara itu, yang berpusat di sekitar celah di ruang angkasa yang memungkinkan perjalanan antara Bumi dan Mongo, Ming berhadapan dengan Flash Gordon muda yang dimainkan oleh Eric Johnson dan Gina Holden sebagai Dale Arden.

Pertunjukan itu banyak dicerca oleh para kritikus, dan hampir terlupakan satu dekade setelah itu berakhir. Plot tidak terinspirasi, produksinya terlihat murah, dan kurangnya kapal roket membuatnya tidak pernah benar-benar merasa seperti Flash Gordon. Saat itulah Battlestar Galactica adalah acara unggulan Saluran Sci-Fi, dan perbedaan kualitas antara itu dan ini sangat mengejutkan sehingga sulit untuk percaya bahwa mereka berada di saluran yang sama pada saat yang sama.

Kebangkitan komik yang patut dicatat

Flash Gordon telah muncul di berbagai buku komik selama beberapa dekade, tetapi hal-hal benar-benar datang bersama pada tahun 2013. Saat itulah pahlawan King Features Syndicate yang sama yang pernah membintangi Pembela Bumi dilisensikan oleh Dynamite Entertainment, dan muncul bersama di sebuah komik crossover disebut Kings Watch. Ini adalah versi Flash Gordon, Mandrake, Lothar, dan Phantom yang baru dan diperbarui, tetapi dikenali sebagai karakter klasik. Miniseri ditulis oleh Jeff Parker dengan karya seni oleh Marc Laming, dan diikuti oleh komik Flash Gordon baru oleh Parker dan Evan Shaner.

Komik Parker / Shaner membangkitkan kembali Flash Gordon cerita dan karakter lebih dari apa pun sejak setidaknya tahun 1980. Flash sendiri adalah pendorong yang mencari petualangan, sementara Dale Arden adalah seorang reporter sains yang sering tahu lebih banyak daripada dia. Ming the Merciless adalah penjahat utama, tetapi dia tetap berada di latar belakang sebagai manipulator yang jarang terlihat, yang menghindari beberapa pertanyaan tentang perwakilannya, setidaknya untuk sementara waktu. Nada dari komik itu menyenangkan dan ceria tanpa menjadi parodik, yang sempurna untuknya Flash Gordon.

Kemungkinan di masa depan

Meskipun seri Jeff Parker / Evan Shaner telah berakhir, Flash Gordon terus muncul secara berkala dalam komik Dynamite. Selain itu, sulit untuk mengatakan apa yang akan terjadi di masa depan. Pada 2015, Matthew Vaughn diumumkan sebagai sutradara yang mungkin dari film Flash Gordon baru. Namun, belum ada pembaruan pada cerita itu selama bertahun-tahun.

Aksi live baru Flash Gordon adalah kemungkinan yang menggiurkan, meskipun casting dan penggambaran Ming the Merciless jelas akan menjadi masalah yang rumit untuk ditangani. Nada suara juga harus tepat: menghindari kemah total adalah satu hal, tetapi Flash Gordon perlu ringan dan menyenangkan, bukan sci-fi dewasa yang suram.

Mungkin karakter terdekat dengan Flash Gordon dalam budaya pop modern adalah Peter 'Starlord' Quill (Chris Pratt) dari the penjaga galaksi film dan Perang Infinity. Seperti Flash, dia pemberani dari Bumi masa kini yang mendapati dirinya menjalani kehidupan petualangan di luar angkasa. Gamora bahkan sedikit berdiri sebagai Putri Aura, sebagai putri simpatik penjahat terbesar galaksi, Thanos. Namun, sejauh adaptasi yang lebih langsung, kita harus menunggu dan melihat.